Livre
Néerlandais
Titre
Lincoln in de Bardo
Auteur
George Saunders
Traducteur
Harm Damsma Niek Miedema
Langue
Néerlandais
Langue originale
Anglais
Titre original
Lincoln in the Bardo
Éditeur
Amsterdam: De Geus, © 2017
349 p. : ill.
ISBN
9789044539202 (hardback)

Commentaires

De Booker Prize-winnaar 2017 laat vele stemmen ineenvloeien tot een prachtige samenzang

FICTIE. Gaandeweg voltrekt zich het literaire wonder in een steeds grijpbaarder verhaal.

'Wat is hier in vredesnaam aan de hand?' Zo zou de eerste reactie kunnen luiden van degene die het met de Man Booker Prize bekroonde Lincoln in de bardo van George Saunders begint te lezen.

De roman opent met een monoloog van Hans Vollman, een 46-jarige drukker die vertelt hoe hij op het punt stond het huwelijk met zijn jongere bruid te consummeren, toen hij door een dakbalk werd geraakt. Nu bevindt hij zich in wat hij een 'krankenkist' noemt.

Vervolgens wordt de lezer geconfronteerd met een aantal citaten uit historische bronnen. We lezen hoe president Abraham Lincoln in februari 1862 een ontvangst organiseert in het Witte Huis. Er zijn verwijzingen naar de Burgeroorlog, die een jaar eerder is begonnen. En we horen over de 11-jarige Willie, die ziek in bed ligt, terwijl zijn ouders een verdieping lager notabelen vermaken.

Een nieuwe monoloog volgt. Nu van Roger Bevins III, een jonge homo die na een onbeantwoorde lie…Lire la suite

Lincoln in de bardo

Eerste zin. Bij ons huwelijk was ik zesenveertig en zij achttien.

Niemand die het George Saunders niét gunde, de Man Booker Prize die hij vorige maand won voor Lincoln in de bardo . Zelfs wie zijn geld op Paul Auster had gezet, moet toegeven dat Saunders al jaren als een van de origineelste stemmen in de Amerikaanse literatuur geldt. Op het randje van de genialiteit kleurt hij in zijn bejubelde kortverhalen buiten de literaire lijntjes. Zijn fans keken dan ook reikhalzend uit naar deze debuutroman die – prijs of geen prijs – ontgoochelt. Nochtans heeft het boek een gouden uitgangspunt: Abraham Lincoln moet in politiek woelige tijden zijn zoontje begraven maar de kleine Willie is nog niet klaar om het ondermaanse te verlaten. Als gevangen in een vagevuur – ‘bardo’ is een Tibetaanse term voor ‘tussenstaat’ – blijft Lincoln op Willies tombe zitten, omringd door andere spoken die voorlopig ook aan de aarde gekluisterd blijven. Saunders laat hen oeverloze gesprekken voeren, soms in virtuoze dialogen, maa…Lire la suite

In februari 1862, tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog, sterft President Lincolns favoriete zoontje: de elfjarige Willie. Willie komt terecht in een soort limbo, de Bardo, waar vele geesten ronddolen die hun doodzijn ontkennen. In een collage van korte passages komen deze geesten aan het woord, afgewisseld met citaten van Burgeroorlog- en Lincoln-kenners, historici en biografen, echte en fictieve. De Bardo is niks voor kinderen, maar omdat de president zijn zoontje telkens opzoekt in de crypte (waar enig historisch bewijs voor schijnt te zijn) blijft Willie er en raakt bevriend met drie van de geesten. Die zijn bezorgd om Willie en samen met vele medegeesten nemen zij bezit van Lincolns geest, en vertellen hun verhalen. Deze experimentele constructie en bijzondere setting stellen Saunders in staat de chaos van de Burgeroorlog en de rol van Lincoln en vele anderen hierin op een geheel nieuwe manier te beschrijven. Niet makkelijk, maar boeiend en bijzonder goed geschreven. Eerste roman v…Lire la suite

Lincoln moet Willie loslaten

George Saunders maakt met zijn originele roman over de dode zoon van Abraham Lincoln kans op de Man Booker Prize 2017.

In 1862, midden in de Amerikaanse Burgeroorlog, verliest president Abraham Lincoln zijn zoon Willie, dan twaalf jaar, aan de tyfus. Door rouw verteerd keert Lincoln een paar keer terug naar de crypte waar zijn zoontje ligt opgebaard. Dat zijn de feiten. Getroffen door deze geschiedenis schreef George Saunders zijn roman 'Lincoln in de bardo'.

Wat Abraham Lincoln betekent voor Amerikanen is voor ons niet zo gemakkelijk te bevatten. Hij is prominent aanwezig in elk lesprogramma op elke school, zijn markante hoofd staat op de biljetten van vijf dollar, en op zijn troon in het Lincoln Memorial torent hij zo hoog boven zijn landgenoten uit dat iedere bezoeker er eerbiedig van wordt. Blijf van Lincoln af, zou je denken.

Maar de Amerikaanse cultuur is veelstemmig en onvoorspelbaar, hoewel vervlakking en gedweep altijd op de loer liggen. In 2012 kwam regisseur Tim Burton met 'Abraham Lincoln: Vampire Hunter', een actiefilm waarin …Lire la suite

À propos de George Saunders

CC-BY-SA-3.0 - Image by David Shankbone

George Saunders, né le 2 décembre 1958 à Amarillo au Texas, est un écrivain américain.

Biographie

Né au Texas, George Saunders passe son enfance et son adolescence à Oak Forest, dans l'Illinois, près de Chicago, et fréquente l'école catholique St. Damian et est diplômé de la Oak Forest High School de Oak Forest. En 1981, il obtient un diplôme d'ingénieur en géophysique de la Colorado School of Mines de Golden (Colorado).

Il s'inscrit ensuite à l'université de Syracuse, dans l'État de New York, et complète, en 1988, une maîtrise en écriture créative. C'est dans les salles de classe qu'il rencontre Paula Redick, une collègue écrivaine, qui deviendra sa femme.

De 1989 à 1996, Saunders travaille comme rédacteur technique et ingénieur géophysique pour Radian International, une société d'ingénierie environnementale à Rochester…En lire plus sur Wikipedia