Book
Dutch

Swing time

Zadie Smith (author), Peter Abelsen (translator)
Title
Swing time
Author
Zadie Smith
Translator
Peter Abelsen
Language
Dutch
Original language
English
Original title
Swing time
Publisher
Amsterdam: Prometheus, 2016
445 p.
ISBN
9789044632033 (paperback)

Reviews

Niet af maar steengoed


Klassiek begint een recensie of interview over Zadie Smiths nieuwe boek met opmerkingen over haar schoonheid, de roem die haar als jonge debutante ten deel viel en de ambivalente relatie die ze met haar publieke persona heeft. Van de weeromstuit is 'de blik van buitenaf' een thema in haar werk. Hoe laat je jezelf niet reduceren tot een mening uitgedrukt in 140 tekens of tot een makkelijk verkoopbare pitch als 'het gezicht van een generatie!'? De vraag is ook van toepassing op onze steeds veelkleuriger en gelaagder wereld, die Smith incarneert (een zwarte moeder, een blanke vader, opgegroeid in een Londense achterstandsbuurt, nu docent en schrijfster in New York). Je kunt er honderden bladzijden over schrijven en dat doet ze dan ook. In essays maakt ze zichzelf daarbij tot onderzoeksobject: haar eigen observaties, handelingen en milieu neemt ze genadeloos onder de loep. Een nieuwe compilatie zou volgend jaar moeten verschijnen. Ze denk…Read more

Eindelijk Swing time

Tot voor kort was Swing Time een dansfilm uit 1936 van Fred Astaire en Ginger Rogers. Nu is het ook de titel van de uitstekende nieuwe roman van Zadie Smith.

Smith, die al jaren in New York woont, maar haar romans nog altijd liever in Londen situeert, volgt het leven van de naamloze vertelster van het boek en Tracey. De twee meisjes – allebei met een donkere huidskleur en wonend in een sociale woning – leren elkaar in 1982 op dansles kennen, en zullen elkaar voor de rest van hun dagen blijven tegenkomen. Hun vriendschap, waarbij het wel heel moeilijk is om niet af en toe te denken aan de twee vrouwen die Elena Ferrante in haar Napolitaanse romans neerzet, is het hart van het boek en levert ook de beste scènes op. Tracey, die zichzelf wijsmaakt dat haar afwezige vader als danser voor Michael Jackson werkt, is degene van de twee die écht talent voor ballet heeft en daar ook verder in gaat. De vertelster, wier moeder een Jamaicaanse autodidact is die zichzelf zal opwerken in de Engelse politiek, zal altijd in andermans schaduw blijven.

Die schaduw blijft niet die van Tracey. Aimee, een …Read more

In 1982 raken twee meisjes van zeven uit een arme wijk in Noord-Londen met elkaar bevriend als ze aan de hand van hun moeder naar balletles gaan. Beiden koffiekleurig, hebben ze een witte en een zwarte ouder. De vertelster, een Jamaicaanse moeder, feministe die is gaan studeren en nu de wereld verbetert, en een witte vader die huisman is. Tracey heeft een dikke, witte moeder die weinig doet en een zwarte vader die verdwenen is. De meisjes willen danseres worden, maar alleen Tracey heeft talent en wordt later danseres in shows. Hun contact is dan al verbroken. De vertelster wordt, na een studie mediakunde en een toevallige ontmoeting, PA van de Australische wereldster Aimee en raakt betrokken bij de school die zij bouwt in West-Afrika. De belangrijke Engelse auteur (1975) debuteerde in 2000 met de bekroonde roman ‘Witte tanden’. Deze goed vertaalde vijfde heeft gemengdere recensies gekregen dan eerdere romans. Hij is zeker goed geschreven, boeiend en bespreekt veel kwesties, onder ande…Read more

About Zadie Smith

CC BY 3.0 - Image by David Shankbone

Zadie Adeline Smith FRSL (born Sadie Adeline Smith; 25 October 1975) is an English novelist, essayist, and short-story writer. Her debut novel, White Teeth (2000), immediately became a best-seller and won a number of awards. She has been a tenured professor in the Creative Writing faculty of New York University since September 2010.

Early life

Smith was born in Willesden in the north-west London borough of Brent to a Jamaican mother, Yvonne Bailey, and an English father, Harvey Smith, who was 30 years his wife's senior. At the age of 14, she changed her name from Sadie to Zadie.

Smith's mother grew up in Jamaica and emigrated to England in 1969. Smith's parents divorced when she was a teenager. She has a half-sister, a half-brother, and two younger brothers (one is the rapper and stand-up comedian Doc Brown, and the other is the rapper Luc Skyz). As a child, Smith was fond of ta…Read more on Wikipedia