Book
Dutch

De ambassade van Cambodja

Zadie Smith (author), Peter Abelsen (translator)
Een vluchtelinge uit Ivoorkust leeft onopvallend in een Londense buitenwijk als een dramatisch voorval alles verandert. Maatschappijkritische satire.
Title
De ambassade van Cambodja
Author
Zadie Smith
Translator
Peter Abelsen
Language
Dutch
Original language
English
Original title
The embassy of Cambodia
Edition
1
Publisher
Amsterdam: Prometheus, 2014
62 p.
ISBN
9789044626858 (hardback)

Reviews

Aanklacht tegen dankbaarheid

In De ambassade van Cambodja van Zadie Smith komen afwisselend een verveelde dame uit een chique Londense wijk en Ghanese bediende aan het woord. Toch lijkt er slechts één stem te spreken: heeft de dame de hele geschiedenis verzonnen?

Nieuws maakt murw. De ellende van de wereld lijkt te groot om te vatten en er iets mee aan te kunnen, zo beweerde Alain de Botton. Maar Bas Heijne repliceerde afgelopen weekend in NRC Handelsblad treffend dat goede journalistiek het menselijke achter de feiten toont. En dat goede journalistiek net als literatuur de mens een spiegel voorhoudt: dat wij allen op elkaar lijken, en tegelijk uniek zijn. En dát tot in de fijnste vezels beseffen, verdiept en verrijkt een mens.

Iets soortgelijks zal Zadie Smith voor ogen hebben gestaan met haar novelle De ambassade van Cambodja. Bijna droog, zonder stilistische opsmuk, als een constaterende journalist, vertelt daarin een vrouw in peignoir op haar balkon over een bediende uit Ivoorkust, Fatou. De loerende, ietwat verveelde dame op het balkon is een spreekbuis, een zelf verkondigd 'wij van Willesden', een chique wijk in Noordwest-Londen (waar eerder Smiths gelauwerde romans Witte tanden en NW zich afspeelden). De vrouw kijkt uit op de …Read more

DE AMBASSADE VAN CAMBODJA

DE AMBASSADE VAN CAMBODJA ** Zadie Smith , Prometheus, (originele titel: ...

DE AMBASSADE VAN CAMBODJA **

Zadie Smith , Prometheus, (originele titel: The Embassy of Cambodia), 62 blz., ? 12,50.

Wordt het ooit nog wat met die multiculturele samenleving? Zadie Smith heeft er alvast haar twijfels over. Na haar roman NW - naar de postcode van Noordwest-Londen - keert ze opnieuw terug naar de wijk Willesden, waar naast een nieuwe ambassade ook Fatou opduikt, een Ivoriaanse vluchteling die als kindermeisje bij een Pakistaans gezin werkt. Alle standaardvernederingen zijn haar deel: paspoort afgepakt, een sporadische tik, beledigingen, een schijnloon en, toen ze nog in een hotel werkte, de obligate DSK-aanranding. Steun vindt ze in een privézwembad waar ze stiekem binnenglipt, en bij haar vriend Andrew, die een oogje op haar heeft en haar zelfs bekeert tot het christendom. Maar of Jezus soelaas brengt?

Smith vertelt een textbook immigrantenverhaaltje dat enkel interessant wordt door haar focus op kleine details: het badmintonpluimpje dat heen…Read more

In een Londense buitenwijk verschijnt opeens een ambassade van Cambodja. Er tegenover is een bushalte, er naast een gezondheidscentrum met zwembad. De jonge Afrikaanse Fatou, huishoudhulp bij de Arabische Derawals, zwemt daar elke maandag. Ze heeft een Nigeriaanse vriend. De vertelster lijkt de woordvoerster van de bewoners en weet de beperkte visie van Fatou op te rekken tot mondiale proporties. De Londense straat weerspiegelt de innerlijke wereld van de katholieke Fatou, afkomstig uit Ivoorkust en via Accra en Rome in Londen terechtgekomen. Tijdens haar reis kwam ze de dood in al zijn gedaanten tegen, dat wil zeggen maatschappelijke onrechtvaardigheid. Wat is de rol van de ommuurde Cambodjaanse ambassade? Misschien dat het onverstoorbare badmintonspel op de binnenplaats van die vesting een metafoor is: de shuttle is een mensenleven dat van hot naar her wordt geslagen. Fatou wordt ontslagen door de Derawals: ze zou buiten haar boekje zijn gegaan. Maar of dat zo is? Superieure literai…Read more

About Zadie Smith

Zadie Adeline Smith FRSL (born Sadie Adeline Smith; 25 October 1975) is an English novelist, essayist, and short-story writer. Her debut novel, White Teeth (2000), immediately became a best-seller and won a number of awards. She has been a tenured professor in the Creative Writing faculty of New York University since September 2010.

Early life

Smith was born in Willesden in the north-west London borough of Brent to a Jamaican mother, Yvonne Bailey, and an English father, Harvey Smith, who was 30 years his wife's senior. At the age of 14, she changed her name from Sadie to Zadie.

Smith's mother grew up in Jamaica and emigrated to England in 1969. Smith's parents divorced when she was a teenager. She has a half-sister, a half-brother, and two younger brothers (one is the rapper and stand-up comedian Doc Brown, and the other is the rapper Luc Skyz). As a child, Smith was fond of ta…Read more on Wikipedia