Title
Kaas : roman / Willem Elsschot ; bezorgd door en met aantekeningen van Peter de Bruijn ; met een nawoord van Peter Vandermeersch
Author
Willem Elsschot
Other
Peter De Bruijn
Afterword
Peter Vandermeersch
Language
Dutch
Publisher
Kalmthout: Polis, 2017
188 p.
ISBN
9789463102568

Reviews

Meedogenloos, maar vol van genade

WILLEM ELSSCHOT Kaas.

Ik was nauwelijks de avonturenromans van Thea Beckman ontgroeid, toen ik `Kaas' in handen kreeg. Knal. Meteen begreep ik wat literatuur kon zijn. De uitdaging die Elsschot voor zijn personage Frans Laarmans heeft bedacht, is geen kruistocht, overlijden, oorlog of tijdreis. `Maar hoe raak ik al die kaas kwijt?' is het potsierlijke probleem waar Laarmans mee kampt. Hij is een bescheiden klerk bij de General Marine and Shipbuilding Company. Daar valt geen eer mee te halen in de Antwerpse burgerlijke milieus. Zijn welgestelde kennis Van Schoonbeke schaamt zich zelfs om hem bij zijn vrienden te introduceren ­ `Een klerk heeft niets heiligs over zich. Hij staat moedernaakt op de wereld. Twee seconden dacht hij na, langer niet, en stelde mij dan voor als `mijnheer Laarmans van de Scheepstimmerwerven',' schrijft Laarmans ­ het boek is opgebouwd uit zijn brieven. Maar niet getreurd: Van Schoonbeke kent via via een Nederlands bedrijf da…Read more

Deze beroemde roman uit 1933 handelt over de ambities van Laarmans om iets te gaan betekenen in de maatschappij via een agentschap in Edammer kaas in België. Hij geeft zijn klerkenbestaan ervoor op. Als het avontuur mislukt, keert hij weer terug als klerk. In zijn nuchtere en zakelijke stijl geeft Willem Elsschot (Alfons de Ridder, 1882-1960) de ambities en het mislukken daarvan weer. 'Kaas' werd geschreven tussen 'Lijmen' (1923) en 'Het been' (1937), maar sluit dicht aan bij die twee andere boeken die samen een roman vormen waarin Laarmans ook optreedt. In het kleine oeuvre van Elsschot zijn zowel 'Kaas' als de beide andere boeken juweeltjes die het nog altijd verdienen te worden gelezen en ook, behalve een aantal inmiddels achterhaalde begrippen, modern aandoen. Het boek is geannoteerd door Peter de Bruijn en voorzien van een nawoord van Peter Vandermeersch. De enigszins curieuze inleiding van Elsschot wordt ook wel beschouwd als zijn literaire credo.

About Willem Elsschot

Alphonsus Josephus de Ridder (7 May 1882 – 31 May 1960), was a Belgian writer and poet who wrote under the pseudonym Willem Elsschot (pronounced [ˈʋɪləm ˈɛlsxɔt]). A number of his works have been translated into English.

Life

De Ridder was born in Antwerp to a baker's family. He studied economics and business. During secondary school, he developed a love for literature. He was quite restless, having various types of jobs in cities from Antwerp and Brussels to Rotterdam and Paris. During the First World War, he served as the secretary of a national food relief committee in Antwerp. After the war he started his own advertising agency, which he ran until his death.

De Ridder died in Antwerp in 1960, receiving a national literary award posthumously. He was interred in the Antwerpen Schoonselhof.

Read more on Wikipedia