Book
Dutch

De kinderen van Spiegelgrund

Steve Sem-Sandberg (author), Geri De Boer (translator)
Title
De kinderen van Spiegelgrund
Author
Steve Sem-Sandberg
Translator
Geri De Boer
Language
Dutch
Original language
Swedish
Original title
De utvalda
Edition
1
Publisher
Amsterdam: Ambo|Anthos, 2015
502 p.
ISBN
9789041422361 (hardback)

Reviews

Een gruwelhuis in Wenen

ROMAN. De Zweedse schrijver Steve Sem-Sandberg focust met enige regelmaat op de misdaden van de nazi's. Zijn nieuwe verhaal speelt zich af in Spiegelgrund, een 'euthanasie-instelling' voor zwakzinnige kinderen.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog vermoordden de nazi's bijna achthonderd kinderen in Spiegelgrund, een afdeling van de psychiatrische instelling Steinhof in Wenen. De afdeling was 'gedeeltelijk (opgericht) als speciale kliniek voor kinderen met ernstige psychiatrische of neurologische stoornissen en gedeeltelijk als opvoedingsgesticht voor jongens en meisjes met disciplinaire problemen'.

In feite was het een euthanasie-instelling. En dat alles in het licht van de rassenbiologie van de nazi's. Die verordende dat mismaakte of psychisch gestoorde kinderen een innerlijke vijand waren, die de arische volksstam volledig dreigde uit te hollen. Zulke kinderen verdienden een Sonderbehandlung. Deze zogeheten speciale behandeling was niet meer dan een eufemisme voor moord.

Steve Sem-Sandberg (1956) behelpt zich met historische documenten en met de getuigenissen van daders en slachtoffers om een aangrijpende roman op te bouwen. De Zweedse schrijver, voormalig eindredacteur van de k…Read more

De doden sterven eeuwig

In de kindereuthanasiekliniek Am Spiegelgrund kregen tijdens de Tweede Wereldoorlog honderden kinderen de 'genadedood'. Steve Sem-Sandberg schreef er een nauwelijks te verdragen maar moedige roman over. Alexander Van Caeneghem

In oktober 1939 tekende Adolf Hitler een euthanasiedecreet dat dokters verregaande vrijheden verleende om zieken die zij als ongeneeslijk beschouwden, de ' Gnadentod' te schenken. Dat decreet, Aktion T4, kostte tegen augustus 1941 ongeveer 70.000 mensen het leven, maar Duitse en Oostenrijkse dokters maakten later in dezelfde geest nog naar schatting 200.000 slachtoffers.

Aktion T4 paste in een groter plan ter verbetering van de raciale hygiëne, om het Duitse volk te bevrijden van ' lebensunwertes Leben'. De zuivering begon met gedwongen sterilisaties van mensen met geestesziekten, erfelijke ziekten en fysieke handicaps. Vanaf augustus 1939 werden kinderen met afwijkingen systematisch geregistreerd. Kinderen onder de drie met ernstige erfelijke ziekten kregen, na goedkeuring van medici en ouders, de genadedood. Tijdens de oorlog vervaagden de leeftijdsgrens, de voorwaarden en de ouderlijke instemming.

De kinderen van Spiegelgrund, de nieuwe roman van Steve Sem-Sandberg, …Read more

Als de tienjarige Adrian Ziegler rond 1941 bij voormalig psychiatrisch ziekenhuis Spiegelgrund in Wenen wordt afgeleverd, weet hij nog niet precies waar hij terecht gekomen is maar daar komt hij snel genoeg achter. Beschouwd als 'nutteloos kind' hebben de nazi’s een speciaal programma opgesteld om zich te ontdoen van kinderen die in hun ogen niet goed genoeg zijn voor de ideale maatschappij. Totdat het zover is, zijn ze overgeleverd aan de behandelingen van de medische en verpleegkundige staf van Spiegelgrund. De hel op aarde. In deze fenomenale, huiveringwekkende en indringende roman beschrijft de Zweedse auteur en criticus Steve Sem-Sandberg (1958) met veel inlevingsvermogen maar zonder enige vorm van sentimentaliteit of sensatiezucht de verschrikkingen die deze kinderen hebben meegemaakt. Velen hebben het niet overleefd en zij die het wel overleefden, werden nadien niet altijd geloofd. Een geschiedenis die alleen op deze manier verteld kan worden en een enorme indruk achterlaat. Ge…Read more

About Steve Sem-Sandberg

CC BY 3.0 - Image by Bengt Oberger

Snorre Steve Sem-Sandberg (born 16 August 1958) is a Swedish journalist, novelist, non-fiction writer and translator. He made his literary debut in 1976 with the two science fiction novels Sländornas värld and Sökare i dödsskuggan. He was awarded the Dobloug Prize for fiction in 2005.

His 2009 novel The Emperor of Lies was awarded the August Prize. It recounts the life of the Łódź ghetto and its leader Chaim Rumkowski in Nazi-occupied Poland during World War II.

Daphne Merkin in the New York Times said that he had succeeded in writing "a freshly felt, fully absorbing novel about the Holocaust," an even more difficult task as he was writing about a known historical figure in Rumkowski. By combining both intimate views and overall history, he conveys an effect "both super-realist and surrealist, in the manner of an animated documentary."

Awards and honours