Title
De familie Aubrey
Author
Rebecca West
Translator
Anke Ten Doeschate René van Veen
Language
Dutch
Original language
English
Original title
The fountain overflows
Publisher
Amsterdam: Signatuur, 2022
605 p.
ISBN
9789056726942 (paperback)

Reviews

Feminisme als bosbrand

A.W. Bruna geeft een driedelige familiesaga uit van de Britse auteur en activist Rebecca West (1892-1983). Deel een, De familie Aubrey, ligt nu in de winkel.

Ze werd in 1892 geboren in Londen als Cicily Isabel Fairfield, de uitgesproken feministische en veel onderscheiden schrijver, essayist en recensent die onder de naam Rebecca West in 1959 werd onderscheiden als Dame of the British Empire. Haar Schotse moeder Isabel, opgeleid tot concertpianiste, streefde na haar huwelijk geen podiumcarrière meer na maar bracht veel muziek in het gezin. Haar vader Charles was een begaafde, maar aan speculeren verslaafde journalist die zijn gezin in de steek liet en als armoedzaaier stierf.

Als meisje wilde ze actrice worden - haar podiumnaam Rebecca West ontleende ze aan de rebelse jonge heldin uit het toneelstuk Rosmersholm van Henrik Ibsen. Maar zij en haar oudste zus Letitia raakten betrokken bij straatprotesten van de suffragettebeweging, die voor vrouwelijk stemrecht streed. Daarover publiceerde ze als achttienjarige een eerste artikel voor het feministische weekblad Freewoman, dat de aanzet vormde voor een meer dan zeventig jaar o…Read more

Bohemien-huishouden anno 1900

Rebecca West schreef met De familie Aubrey een uiterst charmante familiesaga.

President Truman noemde haar de ­beste reporter van zijn tijd. George ­Bernard Shaw schreef dat zij de pen even goed hanteerde als hij, en veel scherper. Ze had een zoon met de ­beroemde schrijver H.G. Wells, was ­bevriend met Virginia Woolf en schreef uitstekende non-fictie over de Neurenberg-processen. Ze was een feministe, een strijdster tegen fascisme en onrecht. Ze was, zo zei ze, 'verliefd op de mensheid', en haar romans getuigden van die liefde. Toch zullen hier te lande maar weinig belletjes rinkelen bij de naam Rebecca West. Zelfs een vrouw die bij leven larger than life was, valt tussen de mazen van de literatuurgeschiedenis als haar werk niet vertaald wordt.

Daar kan verandering in komen, nu een heuse autobiografische trilogie in de steigers staat. Het eerste vertaalde deel doet alvast verlangen naar meer. West - geboren Cicely Fairfield (1892-1983) - baseerde De Familie Aubrey op haar eigen kindertijd in een chaotisch gezin. Het nomadenbestaan met…Read more

De breed uitgeschreven lotgevallen van een muzikaal, net niet arm gezin in Londen begin 20e eeuw. De dagelijkse beslommeringen worden zeer gedetailleerd verteld. De knappe, slordige Vader Piers is journalist, maar breekt niet echt door. De artistieke moeder Claire was concertpianiste, maar is nu een bezorgde huismoeder. De vroegwijze, muzikale tweeling Mary en Rose (de ik-figuur), de niet-muzikale Cordelia, Richard Quinn en de geliefde, inwonende nicht Rosamund zoeken hun weg naar volwassenheid in deze familiesaga. De huiselijke sfeer wordt goed weergegeven in dit 1e deel van de Aubrey-trilogie, dat een mooi tijdsbeeld schetst. Verschenen in 1957 als The Fountain Overflows (De fontein stroomt over, 1957, uitgeverij De Fontein).

About Rebecca West

Dame Cicily Isabel Fairfield (21 December 1892 – 15 March 1983), known as Rebecca West, or Dame Rebecca West, was a British author, journalist, literary critic and travel writer. An author who wrote in many genres, West reviewed books for The Times, the New York Herald Tribune, The Sunday Telegraph and The New Republic, and she was a correspondent for The Bookman. Her major works include Black Lamb and Grey Falcon (1941), on the history and culture of Yugoslavia; A Train of Powder (1955), her coverage of the Nuremberg trials, published originally in The New Yorker; The Meaning of Treason (first published as a magazine article in 1945 and then expanded to the book in 1947), later The New Meaning of Treason (1964), a study of the trial of the British fascist William Joyce and others; The Return of the Soldier (1918), a modernist World War I novel; and the …Read more on Wikipedia