Book
Dutch

De zwavelgele hemel

Kjell Westö (author), Clementine Luijten (translator)
Een man kijkt terug op een aantal relaties met leeftijdgenoten die hij al sinds zijn jeugd kent en analyseert hoe die relaties zich hebben ontwikkeld onder invloed van afkomst, ingrijpende gebeurtenissen, de tand des tijds en eigen onvermogen.
Title
De zwavelgele hemel
Author
Kjell Westö
Translator
Clementine Luijten
Language
Dutch
Original language
Swedish
Original title
Den svavelgula himlen
Publisher
Amsterdam: De Geus, © 2018
474 p.
ISBN
9789044539776 (paperback)

Reviews

De veel bekroonde Finse auteur Kjell Westö (1961) laat de hoofdpersoon van deze roman terugkijken op zijn relatie met een aantal leeftijdgenoten. Ze kennen elkaar vanaf hun kindertijd (in de jaren zestig) en hun levens zijn tot de dag van vandaag met elkaar verbonden gebleven. Het is een verhaal van ontluikende vriendschappen en liefdes en hoe die verder evolueren. Afkomst, ingrijpende gebeurtenissen, de tand des tijds en het eigen onvermogen tekenen het verloop. Het is vooral de melancholisch, weemoedige (onder)toon die de sfeer bepaalt. Ook het Finse klimaat (met zijn zwavelgele hemels) speelt een opmerkelijke rol: 'We waren allebei bewolkte mensen, we hoorden niet thuis in de felle zon.' De manier waarop Westö jeugdliefdes beschrijft heeft dezelfde intensiteit als die bij Toergenjev: 'Wat is er nog over van die heerlijk opwindende dagen, de gevleugelde verwachtingen, de grote idealen!' Een prachtige roman, in een prachtige vertaling van Clementine Luijten.

In de ban van de rijkeren

Kjell Westö reflecteert op sociale klassen in zijn geliefde Helsinki

Schrijver Kjell Westö (1968) behoort tot een tamelijk onbekende minderheid in Europa: de Zweedstalige Finnen. Ze maken niet meer dan zes procent van de bevolking uit, maar hebben altijd hun stempel gedrukt op de Finse cultuur, van componist Sibelius tot Linux-oprichter Linus Torvalds. De Zweedstalige Finnen zijn overigens geen onderdrukte minderheid, hun rechten zijn stevig verankerd in de Finse grondwet. In tegenstelling tot veel Zweedstalige Finnen, beheerst Westö naar eigen zeggen even goed het Fins als het Zweeds, al blijft het Zweeds toch zijn favoriete schrijftaal.

In zijn jongste roman, 'De zwavelgele hemel', komt Westö, zelfverklaard 'geografisch realist' met een obsessieve interesse in zíjn stad Helsinki, terug op zijn favoriete thema's: de Finse hoofdstad en sociale klassentegenstellingen. De roman beslaat ruim een halve eeuw, van de jaren zestig van de twintigste eeuw tot nu. De naamloze ik-figuur die het verhaal vertelt, is zestig jaar oud a…Read more

About Kjell Westö

CC BY-SA 4.0 - Image by SetS

Kjell Westö (born 6 August 1961 in Helsinki, Finland) is a Finnish author and journalist. Westö writes in Swedish. Best known for his epic novels set in Helsinki, he has also written short stories, poetry, essays and newspaper columns.

Biography

Kjell Westö made his literary debut as a poet in 1986. Three years later his first volume of prose, Utslag och andra noveller (Rasch and Other Stories), was published. It was a critical success and was nominated for the prestigious Finlandia Prize. Westö's earliest works provided glimpses of his future strengths, particularly an assured command of dialogue, setting and mood.

Kjell Westö's first novel, Drakarna över Helsingfors (Kites over Helsinki, 1996), made a huge impact on Swedish- and Finnish-speaking audiences in Finland. His next novels, Vådan av att vara Skrake (The Peril of Being a Skrake, 2000) and Lang (Lang, 2002), were nominated for the Finlandia Prize as well as the …Read more on Wikipedia