Book
Dutch

Mijn leven als mens

Joke Van Leeuwen (author)
+1
Mijn leven als mens
×
Mijn leven als mens Mijn leven als mens

Mijn leven als mens

Genre:
Dinka sterft op 18-jarige leeftijd en belandt in een wereld van 'terugkijken', waar ze op luchtige en humoristische wijze haar leven overschouwt en veel dingen ziet die niet helemaal kloppen.
Title
Mijn leven als mens
Author
Joke Van Leeuwen
Language
Dutch
Publisher
Amsterdam: Em. Querido's Uitgeverij, 2021
194 p.
ISBN
9789021426433 (paperback)

Reviews

Millenniumbug en Kamasutra

Al in de eerste zin van Mijn leven als mens laat Joke van Leeuwen haar hoofdpersonage sterven.

'Gisteren ben ik doodgegaan, onverwacht en banaal, met mijn hoofd op een harde tegelvloer die een optische illusie vormt van kubussen.' In de hemel, die een beetje flauw beschreven wordt met paleizen, bloemen en fonteinen en zonder zwaartekracht, ontmoet Dinka haar Siamese tweelingzus die bij de geboorte overleed en die achttien jaar lang zéér aanwezig was net door haar afwezigheid. Want de overleden dochter wordt door de ouders geïdealiseerd, daar kan geen levend meisje aan tippen. 'Heel lang heb ik door mijn moeders glimlach en haar vertrouwde geur heen haar rouw geroken.'

Zoals de titel van het boek aankondigt, overschouwt Dinka haar leven, dat zich afspeelt in de jaren negentig. Dat tijdvak schetst Joke van Leeuwen door de tegenstelling tussen Dinka's ouders: de moeder geeft cursussen ademhalingstherapie, intuïtief schilderen en tenentherapie, de vader is een neoliberale bankdirecteur die zich aangetrokken voelt tot de tienervriendin van zijn doch…Read more

Joke van Leeuwen (1952) schrijft naast poëzie ook romans en kinderboeken. In feite mengt ze in al haar werk steeds het ‘volwassene’ en het ‘kinderlijke’, op aangename en creatieve wijze. Ook in deze roman. Hoofdpersoon Dinka was deel van een Siamese tweeling, haar zusje (die Dinska zou heten) is bij de geboorte gestorven. Naast het litteken van de operatieve scheiding, is die ontbrekende ‘s’ het figuurlijke litteken van het deels onbewuste gemis. Ze groeit op als buitenbeentje (in een 'buitenbenig' gezin), vindt een 'buitenbenige' vriendin waar ze 'buitenbenig' veel van houdt. Dan sterft ze plots heel jong (18) en belandt in een ‘wachtzaal’ waar ze haar gestorven zusje ontmoet. Samen kijken ze terug naar hun niet-gedeeld verleden en naar de wereld die gewoon doordraait (o.a. met haar begrafenis). Serieuze thema’s als dood, gemis en discriminatie worden lichtvoetig besproken, zaken als geloof, new-age, zingeving, maatschappijkritiek krijgen een heerlijk ironisch sausje. Zelfs een volsl…Read more

Hemelse ontmoeting met je dode zus

Joke van Leeuwen schrijft gevoelvol over een tienerliefde, in een wonderlijk surrealistisch decor.

Je moet er even van bijkomen, de eerste pagina's van Joke van Leeuwens nieuwe roman Mijn leven als mens. De hoofdpersoon maakt een dodelijk val, 'onverwacht en banaal, met mijn hoofd op een harde tegelvloer'. De arme Dinka, slechts achttien jaar, komt vervolgens in een 'wachtzaal' in de hemel terecht, een voorgeborchte waar de zielen van de doden zich verzamelen, ze wordt er tijdelijk herenigd met haar doodgeboren zus Dinka. Met Dinka vormde ze in de moederschoot een Siamese tweeling. 'Ze heeft op me gewacht, zegt ze, ze wil weten wat ik er beneden van heb gemaakt.'

Dat is het fijne van literatuur: alles mag, alles is mogelijk. Een dode hoofdpersoon die in de hemel bijkletst met haar Siamese-tweelingzus? Bring it on! Joke van Leeuwen is zoiets ook wel toevertrouwd. Als kinderboekenschrijver is ze allang gelauwerd, en ook uit haar recente romans voor volwassenen blijkt dat een rijke fantasie en psychologisch inzicht prima samengaan. De vraag is wel: waarom doet ze het? En wer…Read more