Title
Muizen en mensen
Author
John Steinbeck
Translator
Peter Bergsma
Language
Dutch
Original language
English
Original title
Of mice and men
Publisher
Amsterdam: Uitgeverij Van Oorschot, 2018
135 p.
ISBN
9789028280953 (hardback)

Reviews

De gezworen kameraad

 Er zijn een aantal Grote Verhalen die je onvermijdelijk tegenkomt als je over het Amerika van de voorbije eeuw praat. Een ervan is de opkomst van Californië als een Amerikaanse tuin van Eden, een vruchtbaar land dat een hele natie voorzag van fruit, groente en Hollywoodfilms. Een ander is de Grote Depressie en de Dust Bowl van de jaren 30, toen een miljoen Amerikanen de droogte in het Midwesten ontvluchtten om als dagloners op Californische ranches te zwoegen. Leg die verhalen samen en je hebt de ingrediënten voor een roman van John ­Steinbeck.

De druiven der gramschap, Ten oosten van Eden en Muizen & mensen: ze spelen zich af in wat ­'Steinbeck Country' genoemd wordt, de Salinasvallei ten zuiden van San Francisco. John Steinbeck (1902-1968) werd er geboren en werkte er tijdens schoolvakanties op de ranches. Hij was een nette middenklassejongen tussen arme migranten en dagloners, maar hij sloeg alles wat hij zag op in zijn hoofd en hart. De eenzaamheid van de rondtrekkende mannen, de uitzichtloosheid van een leven zonder eigen plek, het armoedige taaltje dat voorbijging aan de diepere zielenroerselen. En de weinige pleziertjes: bordeelbezoek, whisky, een rondje kaarten.

Eén man in het bijzonder bleef hem bij. Een hulk van een man, met 'een vormeloos gezicht en fletse ogen. Hij liet zijn voeten een beetje slepen, zoals een beer zijn poten'. Die man kent de hele wereld als Lennie Small. Hij kreeg zijn eigen novelle, Muizen & mensen (1937). En wie Steinbeck kent, weet: het loopt niet goed met hem af…Read more

De slimme George en de mentaal zwakke Lennie trekken door de Verenigde Staten op zoek naar werk. Hun doel is ooit een kleine boerderij te hebben. Lennie kent zijn eigen kracht niet, heeft een zwak voor pluizige beestjes, maar knijpt ze vaak dood. Ze moeten geregeld weer vertrekken, omdat Lennie verkeerd begrepen wordt. Dan vinden ze werk op de boerderij van Curley's vader. Curley zelf is een driftkikker met een mooie, flirtende vrouw. Als zeijn vrouw Lennie haar haar laat strelen, wordt hij hardhandig. Zij gilt en Lennie, geschrokken, doodt haar, net als menig konijntje. Om Lennie een lynchpartij te besparen, lokt George hem weg en schiet hem dood, als daad van vriendschap. Indertijd een controversieel boek, maar wel onmiddellijk herkend als meesterwerk en de doorbraak van Steinbeck (1902-1968, Nobelprijs 1962). Belangrijk boek, in een nieuwe frisse vertaling. Aanbevolen.

About John Steinbeck

John Ernst Steinbeck Jr. (; February 27, 1902 – December 20, 1968) was an American author and the 1962 Nobel Prize in Literature winner "for his realistic and imaginative writings, combining as they do sympathetic humour and keen social perception." He has been called "a giant of American letters," and many of his works are considered classics of Western literature.

During his writing career, he authored 33 books, with one book coauthored alongside Edward Ricketts, including 16 novels, six non-fiction books, and two collections of short stories. He is widely known for the comic novels Tortilla Flat (1935) and Cannery Row (1945), the multi-generation epic East of Eden (1952), and the novellas The Red Pony (1933) and Of Mice and Men (1937). The Pulitzer Prize-winning The Grapes of Wrath (1939) is considered Steinbeck's masterpiece and part of the American l…Read more on Wikipedia