Book
Dutch

De Kozakkentuin

Jan Brokken (author)
De Duits-Baltische jurist en diplomaat Alexander von Wrangel (1833-1915) doet verslag van zijn jarenlange vriendschap met de schrijver Dostojevski.
Title
De Kozakkentuin
Author
Jan Brokken
Language
Dutch
Publisher
Amsterdam: Atlas Contact, 2015
349 p.
ISBN
9789045030173 (hardback)

Reviews

'Rusland verandert nooit'

Jan Brokken is de godfather van de Nederlandse literaire non-fictie. In De Kozakkentuin reconstrueert hij meesterlijk een cruciale vriendschap in het leven van Dostojevski. Pascal Verbeken

Langs een steile trap gaat Jan Brokken me voor naar zijn schrijfzolder, driehoog boven de Amsterdamse Jordaan. Een bleke middagzon werpt licht op de boekenrekken tegen de wand. Veel Gallimard, Russische Bibliotheek en Privé-domein. De klassieken regeren.

Op de schrijftafel in een kamerhoek staan Fjodor Michaïlovitsj Dostojevski en baron Alexander von Wrangel, broederlijk verenigd in een metalen fotolijstje. Drie jaar lang leefde Jan Brokken intens samen met deze twee mannen wier lot op een bijzondere manier aan elkaar gesmeed was. 'Tijdens het schrijven van De Kozakkentuin nam ik hun foto's ook altijd mee naar mijn tweede werkplek in Frankrijk', lacht hij. 'Dan keek ik het duo aan en vroeg hun of ze mijn boek nog steeds lusten.'

Brokken begint het verhaal op een decemberochtend in 1849. Fjodor Dostojevski staat in een wit hemd voor het vuurpeloton en kust het zilveren kruis dat een priester hem voorhoudt. Hij heeft de doodstraf gekregen wegens zijn aanwezigheid op een b…Read more

In 1849 werd schrijver Dostojevski als lid van een groep ‘revolutionairen’ in Sint-Petersburg ter dood veroordeeld. Op de valreep kwam het bericht dat de executie niet doorging. Dostojevski werd als dwangarbeider naar Siberië gestuurd. De jonge, adellijke Alexander von Wrangel ziet de auteur voor het eerst als die al voor het vuurpeloton staat. Later leert hij hem kennen als hij zelf in Siberië officier van justitie is. Het leidt tot een hechte vriendschap die zijn gelukkigste periode kent in de tijd die ze doorbrengen in een buitenverblijf genaamd De Kozakkentuin. Door de ogen van ik-verteller Alexander krijgt de lezer een beeld van die vriendschap, de onmogelijke liefdesrelaties die beiden hebben, de wanhoop van Dostojevski over zijn verbanning, zijn pogingen gerehabiliteerd te worden, het ontstaan van enkele van zijn werken en het Rusland van de jaren 1850-1875. Brokken (1949), auteur van talrijke romans, reisboeken en literaire non-fictiewerken, schreef opnieuw een kleurrijk, mees…Read more