Reviews

Feit is dat na (her)lezing van Verwoest Arcadië en het vermakelijke Demonen van vorig jaar Hercules wat tegenvalt. In een interview met Johan Vandenbroucke in 'De Morgen' verklaart de jarige zijn recentste boek als een allegorie over de condition humaine: "Het is allemaal een beetje verstild opgeschreven, hoewel het in een ontzettende aanval van woede is geschreven. Woede over de mens en zijn gigantische weigering ook maar één seconde na te denken over zijn eigen ontoereikendheid, zijn eigen tekortkomingen." Het is een wat gemakkelijk in te schieten voorzet, maar in Hercules lijkt Komrij gebotst te zijn op die eigen tekortkomingen. De meester-vermommer schept zijn antiheld Tim-(metje) losjes naar de mythische held Hercules, die in opdracht van de koning van Mykene, Eurystheus, 12 bovenmenselijke opdrachten diende uit te voeren. Van de Griekse halfgod maakt de schrijver een naïef, zichzelf overschattend kneusje, dat vooral volhardt in het presenteren van zij…Read more
"Hercules" neemt in Komrijs wonderlijk veelzijdige oeuvre een bijzondere plaats in. In twaalf verhalen worden de mythologische heldendaden van Hercules in onze tijd overgedaan door de anti-held Tim. Nu eens zijn de verhalen zeer concreet, dan weer raadselachtig qua taal en handeling. Tim is een Elckerlyc, en Komrijs "Hercules" wordt zo een parodie op de moderne samenleving, de mens die zich almachtig waant en zich onderdompelt in zelfbedrog bij de "uitdagingen" die hij aangaat, de kicks die hij zoekt. De taal van de verhalen is zeer poëtisch, vaak archaïsch, vol verwijzingen, en rijk aan betekenis. De allegorie mag van deze tijd zijn, taal en verteltrant lijken een archaïsme, ook wat de verzorging en de eruditie betreft. "Hercules" is een intrigerend, uitdagend boek dat zijn rijkdommen bij herlezing verveelvoudigd prijsgeeft. Gebonden; vrij kleine maar ruim gezette druk.

About Gerrit Komrij

CC BY 3.0 - Image by Anna Ietswaart

Gerrit Jan Komrij (30 March 1944 – 5 July 2012) was a Dutch poet, novelist, translator, critic, polemic journalist and playwright. He rose to prominence in the early 1970s writing poetry that sharply contrasted with the free-form poetry of his contemporaries. He acquired a reputation for his prose in the late 1970s, writing acerbic essays and columns often critical of writers, television programs, and politicians. As a literary critic and especially as an anthologist he had a formative influence on Dutch literature: his 1979 anthology of Dutch poetry of the 19th and 20th centuries reformed the canon, and was followed by anthologies of Dutch poetry of the 17th and 18th centuries, of Afrikaans poetry, and of children's poetry. Those anthologies and a steady stream of prose and poetry publications solidified his reputation as one of the country's leading writers and critics; he was awarded the highest literary awards including the P. C. Hooft Award (1993), and from 2000 to 2004…Read more on Wikipedia