De bewoners van een getto in 1942, in een deel van de Oekrai͏̈ne dat niet door de Duitsers, maar door de Roemenen is bezet, zijn uitsluitend bezig met overleven: eten zoeken, ruilhandel drijven, stelen.
Title
Nacht
Author
Edgar Hilsenrath
Afterword
Arnon Grunberg
Language
Dutch
Original language
German
Original title
Nacht
Publisher
Utrecht: IJzer, 2008
493 p.
ISBN
9789074328944

Reviews

Aan de hand van de twee vertalingen die er in de jaren '90 van hem zijn verschenen, Het sprookje van de laatste gedachte (1991) en De terugkeer van Jossel Wassermann (1995), zou je van Edgar Hilsenrath (1926) kunnen denken dat hij tot het type van de folkloristische joodse schrijver behoort. Maar dit jaar werd zijn tweede roman, De nazi en de kapper (1971) vertaald, over een nazi die dankzij z'n joodse uiterlijk de identiteit van een jeugdvriend aanneemt, en in Israël terrorist en held wordt. De roman waarmee de in Leipzig geboren Hilsenrath debuteerde, Nacht, werd in 1964 in Duitsland uitgegeven, maar werd vooral door de Amerikaanse vertaling een wereldsucces.

Het is een dik boek, veel te dik en daarom snel na te vertellen. Plaats van handeling is een getto in Prokow in 1942, in een deel van Oekraïne dat niet door de Duitsers maar door de Roemenen bezet is ? het racistische slachtterrein achter de frontlijn van het in Rusland oprukkende Duitse leger…Read more
Beschrijving van het leven, lijden en de dood van joden in een getto in een door de fascistische Roemeense regering bezette stad in de Oekraïne. Hier zijn geen gaskamers en verbrandingsovens, maar de naar dit getto gedeporteerde joden volgen een even wrede, maar langere lijdensweg naar de uiteindelijke dood. De Duitse auteur (1926) heeft deze deportatie overleefd, maar heeft veel aan den lijve moeten ervaren. Natuurlijk probeerden velen zo lang mogelijk te overleven, was er zwarte handel, ook een bordeel, een kapperswinkel en een café. Er waren ook grote verschillen tussen de min of meer welgestelde en de arme joden, zoals dat in de "normale" wereld ook het geval is, maar aan ontsnapping viel niet te denken. Er was de dreiging van razzia's, van executies of een langzamer verdelging. De auteur concentreert zich op een hoofdfiguur, Ranek, die om zo lang mogelijk te overleven ook van alles doet wat verboden is, zelfs een gouden tand uit de mond van zijn zojuist overleden broer wrikt en d…Read more

About Edgar Hilsenrath

CC BY 2.5 - Image by Spongefeld

Edgar Hilsenrath (April 2, 1926 – December 30, 2018) was a German-Jewish writer and Holocaust survivor. He wrote several fictional novels that gave an unvarnished view of the Holocaust which were partly based on his own experiences in a Nazi concentration camp. His main works are Night, The Nazi and the Barber, and The Story of the Last Thought. After fleeing Nazi Germany in 1944, he lived in Palestine and France, before settling in New York City in 1951 where he lived for 24 years and published his first novels. Although he was a naturalized United States citizen, he chose to return to Germany in 1975 where he lived until his death in 2018.

Biography

Born in Leipzig and raised in Halle, Hilsenrath was the son of David Hilsenrath, a furrier, and Anna (Honigsberg) Hilsenrath. In 1938 his father fled to France and his mother escaped with her two children to Siret (Sereth), in Romanian Bukovina where her…Read more on Wikipedia