Book
Dutch

De jongens van Nickel : roman

Colson Whitehead (author), Harm Damsma (translator), Niek Miedema (translator)
Title
De jongens van Nickel : roman
Author
Colson Whitehead
Translator
Harm Damsma Niek Miedema
Language
Dutch
Original language
English
Original title
The Nickel boys
Publisher
Amsterdam: Uitgeverij Atlas Contact, 2019
270 p.
ISBN
9789025454579 (hardback)

Reviews

Wreed en wereldvreemd

Roman. De jongens van Nickel, de nieuwe roman van Colson Whitehead, is minstens zo sterk als zijn met prijzen overladen De ondergrondse spoorweg.

De verontwaardiging ritselde door mijn lijf tijdens het lezen van dit krachtige boek over een tuchtschool voor blanke en zwarte jongens. Nickel is de fictieve naam voor de Dozier School for Boys in Florida. In 2014 hoorde de Amerikaanse schrijver Colson Whitehead voor het eerst over deze school waar de directie een ziekelijk beleid voerde, voor zover je van een beleid kan spreken. Wrede willekeur droegen de leraren en opzichters blijkbaar het hoogst in het vaandel.

Whitehead kiest heel slim voor een verteller die alles overziet en die bericht over heden, toekomst en verleden. Hij houdt afstand zonder dat zijn verhaal aan intimiteit inboet.

Het verhaal begint in het heden: samen met een groep archeologen arriveren we op het kerkhof van de tuchtschool. Een van de wetenschappers ontdekt een officieuze begraafplaats waar ze de stukgeslagen beenderen van leerlingen opgraaft. Vervolgens verlaten we de school en keren we terug naar de vroege jaren 60. We lopen mee met Elwood…Read more

Whiteheads boek is een victorie

Met grote verbeeldingskracht en een scherp observatievermogen vertelt Colson Whitehead het gruwelijke verhaal van een tuchtschool.

Het was dus geen toeval, geen toevallige uitschieter, dat prachtige De ondergrondse spoorweg (The Underground Railway) waarmee Colson Whitehead, auteur van vijf eerdere romans, in 2016 doorbrak bij een groot publiek en bekroond werd met de Pulitzer Prize.

Na de verrassende, surrealistische wijze waarop hij in deze roman Amerika's slavernijverleden tot leven wekte, heeft Whitehead ditmaal gekozen voor een bijna historische benadering. In De jongens van Nickel (de Amerikaanse editie The Nickel Boys verschijnt half juli) vertelt hij een verhaal waarin de personages aan zijn verbeelding zijn ontsproten, maar dat voor de rest is gebaseerd op feiten die even bizar als keihard zijn.

Enkele jaren geleden kwam aan het licht dat de geruchten over de Arthur G. Dozier School for Boys in Florida, die al decennialang de ronde deden, nog door de werkelijkheid werden overtroffen. Nadat in 2009 een onderzoek was ingesteld naar deze tuchtschool, werden niet alleen de geruchten over lij…Read more

Bloed in de gympjes

BOEKENBAL

Amper drie jaar nadat hij voor zijn slavernijroman ‘De ondergrondse spoorweg’ een Pulitzer Prize, een National Book Award en een rist andere literaire prijzen op de schoorsteenmantel heeft mogen zetten, duikt Colson Whitehead opnieuw in een afreus stuk Afro-Amerikaanse geschiedenis. Dat Oprah Winfrey en Barack Obama zich destijds hebben geout als enthousiaste lezers van zijn verhaal over het geheime netwerk van burgers die ontsnapte slaven uit de zuidelijke staten smokkelden, heeft wellicht meer gedaan voor de verkoop van ‘De ondergrondse spoorweg’ dan alle literaire prijzen samen. Toch moeten ook die officiële bekroningen Colson Whitehead deugd gedaan hebben. De New Yorkse schrijver mocht dan wel iets minder experimenteel of opzichtig taalvirtuoos aan de slag zijn gegaan dan in zijn vorige romans, de grandioze literaire geste die hij maakte door de metafoor van de Underground Railroad uit te werken alsof het letterlijk een ondergronds spoorwegennet bet…Read more

Op feiten gebaseerde roman over de gruwelijke cultuur op een tuchtschool in het Diepe Zuiden van Amerika. In de jaren zestig van de vorige eeuw wordt de zwarte student Elwood Curtis door een misverstand naar de Nickel Academy gestuurd, een tuchtschool in Florida. Terwijl Martin Luther King de burgerrechten van de zwarte bevolking voorgoed op de kaart heeft gezet, is daar op Nickel niets van te merken. Nickel is een ‘pijnfabriek’ waar de blanke bewakers zich te buiten gaan aan sadisme en rassenhaat en waar (vooral de zwarte) leerlingen worden misbruikt en mishandeld. Elwood ontdekt aan den lijve hoe leerlingen in het ‘Witte Huis’ (een afgelegen schuur op het schoolterrein) stelselmatig worden afgetuigd. Sommige jongens worden mee naar ‘achter’ genomen en komen niet meer terug. De intellectuele Elwood raakt bevriend met de door het leven geharde Turner die nog maar één doel heeft: ontsnappen uit deze hel. Colson Whitehead (1969) schreef een zevental romans, waaronder ‘De ondergrondse sp…Read more

Het boek als hefboom

Colson Whiteheads nieuwe roman over een gruwelijke tuchtschool voor straatschoffies in Florida toont racisme en segregatie in de jaren zestig.

Vijf jaar geleden werd nabij de Dozier School for Boys in Marianna, Florida een gruwelijke vondst gedaan: op een heuvel achter de school bleken meer dan vijftig kinderen te zijn begraven. De meeste overblijfselen waren niet meer te identificeren. De tuchtschool was net een paar jaar gesloten en al vaker in opspraak geweest, maar een deugdelijk onderzoek naar de misdaden had nooit plaatsgevonden.

Sinds 1900 werden op het instituut jongens in de leeftijd van 5 tot 20 jaar gevangengezet voor soms belachelijk kleine vergrijpen (roken op straat, rondhangen, winkeldiefstal), ze moesten zogenaamd leren en werken, maar werden uitgebuit, uitgehongerd, misbruikt en gemarteld. Sommige scholieren verdwenen van de ene op de andere dag. Met de vondst van de graven werd duidelijk hoe. Dozier bleek een hel en een massagraf.

Colson Whitehead veranderde in zijn nieuwe roman 'De jongens van Nickel' de naam van de school in Nickel Academy, verder hoefde hij zich alleen maar aan de gruwel…Read more

About Colson Whitehead

CC BY-SA 3.0 - Image by Larry D. Moore

Arch Colson Chipp Whitehead (born November 6, 1969) is an American novelist. He is the author of seven novels, including his 1999 debut work, The Intuitionist, and The Underground Railroad (2016), for which he won the 2016 National Book Award for Fiction and the 2017 Pulitzer Prize for Fiction; he won the Pulitzer Prize for Fiction again in 2020 for The Nickel Boys. He has also published two books of non-fiction. In 2002, he received a MacArthur Fellowship ("Genius Grant").

Early life

Arch Colson Chipp Whitehead was born in New York City on November 6, 1969, and grew up in Manhattan. He is one of four children to successful entrepreneur parents who owned an executive recruiting firm. As a child in Manhattan, Whitehead went by his first name Arch. He later switched to Chipp, before switching to Colson. He attended the elite prep Trinity School in Manhattan and graduated from Har…Read more on Wikipedia