Boek
Nederlands

Het nut van ziekte

Sharon Moalem (auteur)
+1
Het nut van ziekte
×
Het nut van ziekte Het nut van ziekte

Het nut van ziekte

Populair-wetenschappelijke studie over het evolutionaire verband tussen de relatief hoge verschijningsfrequentie van hedendaagse schadelijke genvarianten en hun beschermende rol tegen ziekten.
Onderwerp
Medische genetica
Titel
Het nut van ziekte
Auteur
Sharon Moalem
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Survival of the sickest
Uitgever
Amsterdam: De Bezige Bij, 2007
255 p.
ISBN
9789023422440

Besprekingen

In de biologie heeft niets zin, tenzij in het licht van de evolutie" schreef Theodozius Dobzhansky (1900-1975). Sinds Darwin zijn evolutietheorie en vooral het mechanisme van natuurlijke selectie beschreef, weten we dat eigenschappen van levende organismen evolueren: nuttige eigenschappen die het overlevings- of het voortplantingssucces van individuen vergroten, blijven behouden in de evolutionaire wedloop van het leven. Nadelige eigenschappen worden door dit mechanisme uitgeroeid. Dat zegt de theorie, maar hoe kan je dan erfelijke ziekten en aandoeningen verklaren? In Het nut van de ziekte geeft Sharon Moalem een antwoord.
Sharon Moalem ging biologie studeren met een heel concreet doel voor ogen: toen hij vijftien jaar oud was, kreeg zijn grootvader de ziekte van Alzheimer. De grootvader vertelde ook dat hij zich altijd beter voelde als hij bloed had gegeven. Na vruchteloze gesprekken met dokters en biologieleerkrachten, trok de jonge Moalem naar de bibliotheek en begon boeken ove…Lees verder
De auteur, een biomedisch onderzoeker, beschrijft een aantal voorbeelden van genvarianten die betrokken zijn bij ernstige ziekten (zoals ijzerstapeling en diabetes) en toch in relatief hoge frequenties in - bepaalde - menselijke populaties aanwezig zijn. Hij geeft hiervoor een evolutionaire verklaring: in het verleden, onder andere omstandigheden, zouden die genvarianten een voordeel opgeleverd hebben. Zo zou bijvoorbeeld de genvariant die ijzerstapeling geeft, vroeger bescherming tegen de pest geboden hebben. De schrijfstijl is (soms wat al te) populair, maar de onderwerpen vereisen wel een flinke mate van algemene biologische voorkennis. Soms wat speculatief. Voorzien van register en noten (die vooral literatuurverwijzingen inhouden). Het boek behandelt aspecten van een nieuw wetenschapsgebied: de 'Darwinian medicine', waarbij evolutie, ziekten en geneeskunde worden gecombineerd. Over dit onderwerp zijn nog nauwelijks populair-wetenschappelijke boeken geschreven. Dit originele boek …Lees verder