Boek Nederlands

Antoinette

Robbert Welagen (auteur)

Antoinette

Robbert Welagen (auteur)
Genre:
Een man wacht op een vrouw. Zij komt niet opdagen. In plaats van haar te bellen, bezoekt hij een thermaalbad. Daar, in zijn eigen gedachten, gaat hij op zoek naar troost, antwoorden en zichzelf.
Onderwerp
Verlies Verlangens
Titel
Antoinette
Auteur
Robbert Welagen 1981-
Taal
Nederlands
Uitgever
Amsterdam: Nijgh & Van Ditmar, © 2019
111 p.
ISBN
9789038807430 (hardback)

Besprekingen

Kun je aan een man zien dat hij vader is?

Roman. Ongewenste kinderloosheid vanuit het perspectief van de man: Robbert Welagen kiest een bijzondere invalshoek.

Weinig schrijvers zijn zo stijlvast als Robbert Welagen (38), die met Antoinette zijn achtste roman sinds 2006 publiceert. De sfeer is altijd loom, zomers en nostalgisch. Weemoed en liefdesverdriet spatten in fraaie zinnen van de bladzijden en de romans zijn zelden langer dan 120 pagina's; het zijn eigenlijk novelles. Zijn meest programmatische titel is Het verdwijnen van Robbert (2013), waarin de schrijver zichzelf poogt te laten verdwijnen. In zijn nieuwe roman is het niet de mannelijke hoofdpersoon die verdwijnt, maar zijn grote liefde ­Antoinette. Hij is 42, bevindt zich 'halverwege zijn leven in een donkere kelder', en wacht in een park in een van de beroemde thermale baden in Boedapest op zijn vrouw. Komt ze opdagen? Kalm en gedetailleerd vertelt hij hoe ze elkaar ontmoetten, hoe ze samen gingen wonen, hun huis inrichtten en een gezin wilden stichten. Over hoe ze fantaseerden over een perfect en simpel leven met kinderen, 'een meisje met een diadeem in het haar, een jonge…Lees verder

Antoinette

 Eerste zin. Voor de ingang, op de hoogste trede van de marmeren trap, zit een meisje.

Op een terras net naast het okergele thermaal bad in het centrum van Boedapest zit een man. Hij zit er al een paar uur. Hij heeft afgesproken met Antoinette, maar de vrouw komt niet opdagen. Wanneer de ober hem zegt dat ze gaan sluiten, stapt hij het bad binnen, observeert hij de andere gasten en laat hij zich masseren. Het zijn activiteiten waar hij met zijn hoofd niet echt bij is, want steeds wordt hij teruggetrokken naar wat zeven jaar eerder is gebeurd, toen hij voor zijn werk in Boedapest was, er de eveneens Nederlandse Antoinette tegen het lijf liep en het meteen klikte. Ook toen wachtte hij op haar op dat terras.

In Antoinette vertelt Robbert Welagen het verhaal van de tussenliggende zeven jaar, van het huwelijk van Antoinette en de verteller, van hun eerste flat, hun wensen en verlangens, en van die twee lege stoelen aan hun tafel. Want wat ze ook probeerden, Antoinette werd maar niet zwanger. Ze trokken zelfs naar Düsseldorf omdat een ziekenhuis daar hen een la…Lees verder

Een 42-jarige man bevindt zich in een thermaalbad in Boedapest. Terwijl hij het hele programma in het bad ‘doorloopt’, komen de herinneringen boven aan zijn relatie met Antoinette, de vrouw met wie hij jaren geleden in dit bad een eerste afspraak had. Aan deze grote liefde is een eind gekomen toen het huwelijk kinderloos bleef, een teleurstelling waarmee beiden verschillend omgingen. Na een uitstapje naar de detective in zijn vorige roman (‘Nachtwandeling’), keert Welagen (1981) terug naar de verstilde, melancholische sfeer uit zijn eerdere werk. In die voorgaande boeken, waarvan 'Het verdwijnen van Robbert'* werd genomineerd voor de Libris Literatuur Prijs 2014, was er wat meer sprake van mysterie dan in deze roman, waarin (in de herinneringen) een realistisch verhaal wordt opgediend over een onvervulde kinderwens en de pogingen daar verandering in te brengen. Dat is boeiend genoeg, maar voor Welagens doen erg concreet. Gelukkig laat hij in een geraffineerd slot in het vertelheden he…Lees verder

In het badhuis in Boedapest

In de alweer achtste roman van Robbert Welagen kruipen we in de huid van een dromerige man die wacht op een vrouw.

Ongeveer een keer per anderhalf jaar komt Robbert Welagen met een nieuw boek. Hij debuteerde in 2006 met de novelle 'Lipari' waarvoor hij de Selexys debuutprijs ontving. Inmiddels zijn we aan zijn achtste toe: 'Antoinette'. Korte romans zijn het, novelles, of, zijn voorlaatste 'Nachtwandeling', een politieroman. Hierin wordt schrijver Jacob van Herwijnen na het in ontvangst nemen van de Sebriko Literatuurprijs dood in de Amstel aangetroffen.

Welagen, die met 'Het verdwijnen van Robbert' was genomineerd voor de Libris Literatuurprijs (traditiegetrouw in het Amsterdamse Amstelhotel uitgereikt) is een echte schrijver-schrijver. Zijn boeken praten niet alleen met de lezer, maar ook met elkaar; zijn werk mag met recht een oeuvre heten. Trekt in 'Het verdwijnen van Robbert' ene Robbert Welagen, de 24-jarige schrijver van het prijswinnende debuut 'Lipari', de deur achter zich dicht om ergens over de grens anoniem verder te leven, prompt treft in opvolger 'In goede handen' de 33-jar…Lees verder