Boek
Nederlands

Elegant als een egel

Muriel Barbery (auteur), Edu Borger (vertaler)
Tussen een concierge in een appartementengebouw en een 12-jarige bewoonster ontstaat een bijzondere verstandhouding.
Onderwerp
Eenzaamheid, Vrouwen
Extra onderwerp
Genk Leest, Verfilmd
Titel
Elegant als een egel
Auteur
Muriel Barbery
Vertaler
Edu Borger
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Frans
Oorspr. titel
L'élégance du hérisson
Editie
1
Uitgever
Amsterdam: Prometheus, 2011
314 p.
ISBN
9789044618372 (paperback)

Besprekingen

Renée Michel, een 54-jarige weduwe, is al 27 jaar conciërge in een chique appartementsgebouw aan de rue de Grenelle in Parijs. Ze is er steeds in geslaagd voor iedereen te verbergen dat ze, ondanks haar slonzige voorkomen, hoogst gecultiveerd is, literair en filosofisch geïnteresseerd, kunstminnend, en verhangen aan een correct en elegant taalgebruik. Gelet op haar armoedige achtergrond en haar maatschappelijke positie, kan noch wil zij uitpakken met die kennis, die ze op eigen kracht verworven heeft. Toen Lucien, de man met wie ze op zeer jonge leeftijd trouwde, nog leefde, kon ze dat makkelijker verbergen, maar, zo vertelt Renée: "toen hij dood was, ontnam hij me zijn gebrek aan beschaving, dat onmisbaar bolwerk tegen de achterdocht van anderen."

Die anderen, dat zijn de acht rijke en snobistische families die het gebouw bewonen. Niemand onder hen is zich ook maar een beetje bewust van de intellectuele capaciteiten van de onooglijke Renée, op één persoon na, de 12-jarige Pal…Lees verder
Een roman die leest als een briljant handboek overlevingskunst. Renée Michel, autodidactisch filosofe van 54, speelt met verve de rol van lelijke, stekelige conciërge in een chic Parijs complex. Onder die schutkleur kan ze veilig haar honger naar wijsheid en kunst stillen. Paloma, opstandig genie van 12, is nog lang niet zover. Integendeel, overtuigd van de zinloosheid van alles, wil ze er op haar dertiende een einde aan maken. Die twee moeten dus tot elkaar komen! Maar hoe en wanneer? "Alles komt op zijn tijd voor wie kan wachten ..." Dus laat Barbery (1969) om en om, behendig en speels hun beider levensbeschouwelijke overdenkingen en meewarige visies uitwaaieren op het opgepompte schijnbestaan van hun medebewoners, gevangen in hun noodlot. Het relaas wisselt zo van serieus diepzinnig tot hilarisch karikaturaal, om dan halverwege een nieuwe bewoner te introduceren: de fijnbesnaarde Japanse heer Kakuro Ozu. Een keerpunt, met de nodige verrassingen in het verschiet! Een rijke roman, be…Lees verder