Boek
Nederlands

De klerk Bartleby : een verhaal van Wall Street

Herman Melville (auteur), Rosalien Van Witsen (vertaler), Charlotte Schrameijer (illustrator)
Een notarisklerk weigert om onduidelijke redenen zijn werk te doen.
Onderwerp
Ambtenaren
Titel
De klerk Bartleby : een verhaal van Wall Street / Herman Melville; vertaling en nawoord Rosalien van Witsen; illustraties Charlotte Schameijer
Auteur
Herman Melville
Vertaler
Rosalien Van Witsen
Illustrator
Charlotte Schrameijer
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Bartleby, the scrivener : a story of Wall Street
Uitgever
Amsterdam: Athenaeum-Polak & Van Gennep, 2016
96 p. : ill.
ISBN
9789025304195 (paperback)

Besprekingen

De klerk die geen klap meer uitvoerde

Kort verhaal. Herman Melville schreef naast Moby-Dick nog meer pareltjes, die echter pas lang na zijn dood werden ontdekt.

Het raadsel van Herman Melville: waarom zagen zijn tijdgenoten niet hoe goed hij was? Van de roman Moby-Dick (1851), een fenomeen in de orde van Don Quichot en Ulysses, werden bij zijn leven drieduizend exemplaren verkocht. Veel van wat hij daarna schreef werd genegeerd of bleef onuitgegeven, zoals Isle of the Cross, waarvan het manuscript zelfs spoorloos is verdwenen.

Bartleby, the Scrivener: A Story of Wall Street verging het een fractie beter. Het werd in 1853 anoniem in een tijdschrift gepubliceerd, een paar jaar voor het onder Melvilles naam in een verhalenbundel verscheen. Veel opzien baarde het niet en het zou meer dan een halve eeuw duren voordat daar verandering in kwam. Tegenwoordig geldt Bartleby als een miniatuurmeesterwerk, een 19de-eeuwse vooraankondiging van het oeuvre van Franz Kafka.

Bartleby is het relaas van een advocaat in Wall Street die een nieuwe kantoorkracht aanneemt. De zwijgzame klerk Bartleby ve…Lees verder

Tegenwoordig kennen velen Herman Melville (1819-1891) alleen nog om zijn breed uitgesponnen walvisvaarder klassieker ‘Moby Dick’ (1851). Toch was ‘Moby Dick’ bij verschijnen geen succes, zo lezen we in het nawoord van de opnieuw (en goed) vertaalde novelle ‘Bartleby, the scrivener : a story of Wall Street’. Vertaalster Rosalien van Witsen legt tevens parallellen tussen de teleurstelling van Melville na het uitblijven van succes en de plotse werk- en levensweigering van het personage Bartleby. Die laatste komt op een dag een kopiistenbureau aan Wall Street versterken (waar de verteller hem juridische aktes laat overschrijven), tot hij een bevel beantwoordt met de klassiek geworden woorden: ‘I would prefer not to’, wat in het Nederlands minder gevleugeld maar wel correct ‘liever niet’ werd. Vanaf dan kiest Bartleby voor de inactiviteit en beantwoordt hij elke opdracht en elk voorstel met dezelfde woorden, tot hij uiteindelijk de maatschappij uit gebonjourd wordt. ‘De klerk Bartleby’ is …Lees verder

Over Herman Melville

Herman Melville (New York, 1 augustus 1819 - aldaar, 28 september 1891) was een Amerikaans schrijver van romans, novellen, en gedichten. Zijn bekendste werken zijn de romans Typee (1846) en Moby-Dick (1851) en de novellen Bartleby, the Scrivener (1853) en Benito Cereno (1855). In zijn tijd waren Zuidzeeavonturen een populair literair genre in de Verenigde Staten, maar bij zijn dood was hij alweer vrijwel vergeten.

Levensloop

Van moederszijde kwam Melville voort uit het geslacht Gansevoort, een belangrijke Nederlands-Amerikaanse familie. Melville werd geboren in New York als derde kind van een importeur en handelaar, Allan Melvill (zonder "e"), die bankroet en krankzinnig stierf in 1832. Herman Melville stopte na de dood van zijn vader in 1832 abrupt met zijn formele onderwijs, kort nadat faillissement de familie in financiële problemen bracht. Melville was verplicht om (tot 1836) verschillende banen …Lees verder op Wikipedia